Minor White – Maestri della fotografia

Minor White (Minneapolis 1908-Boston 1976) è stato uno dei grandi maestri della fotografia del XX secolo. Il fotografo americano è riuscito, tramite le sue immagini, a legare la tradizione della scuola californiana, basata sulla rappresentazione della natura selvaggia ed avventurosa, alla fotografia concettuale.

La vita di Minor White

Dopo una laurea in botanica presso l’Università di Minnesota e una fervente passione per la poesia, Minor White iniziò la carriera di fotografo nel 1938.Tra il 1942 e il 1945 viene mandato nelle Filippine come soldato di fanteria, durante la seconda guerra mondiale. Alla fine del conflitto letteratura si iscrisse in  storia dell’arte alla Columbia University. Nel 1946  collaborò al Museum of Modern Art (MoMa) di New York come fotografo.

Nel 1952 insieme a Dorothea Lange, Ansel Adams, Barbara Morgan, Beaumont e Nancy Newhall fondò la rivista Aperture, di cui fu direttore ed editore, dall’anno di fondazione fino alla sua morte. Attraverso questa attività editoriale, Minor White  presentò gran parte delle sue opere più significative, ma soprattutto istituì un continuo contatto con i più grandi maestri della storia della fotografia, pubblicando e diffondendo quelle che ad oggi vengono considerate le opere più significative di quest’arte. Oltre a organizzare mostre, scrivere saggi e dirigere la rivista Image, insegnò al Massachusetts Institute of Technology (MIT) di Cambridge (1965-76). Nel 1970 fu insignito di un premio dalla Fondazione Guggenheim. Tra i numerosi volumi pubblicati: Metal Ornament (1957), Light 7 (1968), Mirrors, messages, manifestations (1969), Minor White: Rites and passages (1978).

Lo stile del fotografo Minor White

Minor White ha creato un linguaggio figurativo ricco di poesia e magia, che si caratterizza per la continua trasformazione. Le sue immagini non vanno solo guardate e studiate, ma vanno sentite, odorate ed interpretate. Ciascun soggetto sia esso un muro incrostato (“Moon and Wall Encrustations”), una cascata (“Waterfall”), o delle foglie (“Moencopi Strata”), perde il suo significato oggettivo e diventa un’opera d’arte che trascende la realtà.

Il fotografo americano ha dedicato la sua vita all’arte fotografica e alla sua diffusione. L’intensità delle immagini riflette  la sua storia personale, fatta di tormenti, solitudine, spiritualità e poesia. Fortemente influenzato da Stieglitz, White ha approfondito la teoria di “The equivalent,  per esprimere e tradurre in una forma visiva il mondo iperreale. Le immagini di White vanno oltre il soggetto. Ciò che appare in superficie, pur sembrando d’importanza secondaria,  riscopre attraverso  l’idea simbolica una nuova essenzialità emotiva. 

Il maestro ha vissuto attraverso le sue foto, nelle quali ha riversato atmosfere di alto livello suggestivo, una profonda inquietudine, fascino e mistero.  I suo scatti ci hanno mostrato, in chiave metaforica, il racconto autobiografico del viaggio che ognuno di noi compie attraverso la vita. Negli ultimi anni  White si è avvicinato ad  un astrattismo di chiara derivazione esoterica per trasmetterci la tensione  e la paura del dopo, mediante una  rielaborazione figurativa del tema della rinascita dopo la morte.

La citazione

Per passare dal tangibile all’intangibile è stato spesso d’aiuto il paradosso. Perché il fotografo possa svincolarsi dalla tirannide dei fatti visivi dai quali dipende completamente, il paradosso è l’unico strumento possibile. E il paradosso-talismano per la fotografia unica, incomparabile è lavorare sullo “specchio della memoria” come se fosse un miraggio, e l’apparecchio fotografico una macchina capace di fare metamorfosi, e la fotografia una metafora… Una volta liberatosi dalla tirannide delle superfici e delle strutture, della sostanza e della forma, il fotografo potrà raggiungere la verità dei poeti”.

Per conoscere altri Fotografi famosi..

Se volete vedere il lavoro di altri maestri della fotografia vi rimando alla sezione Maestri della fotografia. Se, invece, volete approfondire le nuove correnti fotografiche e i nuovi autori della fotografia artistica, vi rimando alla sezione Fotografia Artistica.

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