Cos’è l’ISO? – Corso di fotografia

L’ISO rappresenta in fotografia l’unità di misura della sensibilità della pellicola o del sensore. ISO sta per International Organization of Standard, un organismo internazionale che fissa e coordina gli standard di moltissimi prodotti, procedure e applicazioni. In fotografia lo standard ISO consiste, appunto, in una serie di numeri in progressione aritmetica che definiscono la sensibilità o rapidità delle pellicole e dei sensori. In pratica, grazie agli ISO siamo in grado di amplificare o diminuire la sensibilità della fotocamera alla luce presente sulla scena.

ISO nella fotografia digitale

Il sensore nasce con una sua intrinseca sensibilità nativa che non può essere variata. Pertanto dal sensore esce sempre un segnale di intensità proporzionale alla intensità della luce incidente. Con diversi valori ISO si determina “a posteriori” il grado di amplificazione del segnale in uscita dal sensore.L’ISO in fotografia digitale non è altro che il fattore di guadagno che viene applicato al segnale per amplificarlo. Tecnicamente è il grado di eccitabilità del singolo fotodiodo del sensore. Le fotocamere hanno un valore nativo di ISO (abitualmente attorno ai ISO 100) per cui quando fotografiamo con gli ISO nativi questo guadagno digitale non viene applicato; ma se selezioniamo altri valori dal menu, interveniamo sul fattore di guadagno da applicare al sensore, andando a incidere di conseguenza sulla qualità dell’immagine.

ISO nella fotografia analogica

Nella fotografia analogicaa velocità della pellicola, detta anche sensibilità o rapidità, indica la sensibilità di una pellicola fotografica alla luce. La rapidità di una pellicola si misura in numeri ISO e/o ASA (o in Germania in numeri DIN).Uno scatto con pellicola a bassa sensibilità richiede (a parità di condizioni) un tempo di esposizione maggiore; si parla perciò di pellicola lenta. Viceversa, una pellicola ad alta sensibilità, che richiede tempi di esposizione più brevi, si dice pellicola veloce. Nella fotografia a pellicola il fattore ISO rappresenta una caratteristica fisica della pellicola. Per cambiare sensibilità ISO (ASA) nella fotografia analogica, dobbiamo cambiare la pellicola del nostro rullino, mentre nelle macchine digitali possiamo cambiare impostazione ISO grazie alla pressione di un solo tasto,

I valori ISO

Ogni valore ha uno stop di differenza rispetto al suo antecedente e permette al sensore di registrare il doppio della luce: 100 – 200 – 400 – 800 – 1600 – 3200 – 6400 – 12800 e così via… I valori a disposizione al momento dello scatto dipendono dal ISO selezionato in camera o dalla pellicola scelta.

Le immagini generate con alti ISO hanno, tuttavia, associato un effetto secondario chiamato rumore. Come per la vecchia pellicola, che all’aumentare della sensibilità aumentava la grana, nei sensori delle macchine digitali all’aumentare della sensibilità del sensore, aumenta il rumore digitale.

Cos’è il rumore digitale?

Il rumore digitale è un disturbo costituito da pixel casuali sparsi nell’immagine fotografica. Il rumore digitale è composto da 2 tipi:

-Rumore di luminanza

-Rumore di crominanza

Il rumore di luminanza e di crominanza non dipendono dagli stessi fattori. Solo il primo è direttamente proporzionale al valore ISO (più è alto, maggiore sarà il rumore di luminanza), il secondo, invece, aumenta con il tempo di esposizione e dipende dalla natura del sensore della fotocamera.

La velocità ISO ha un effetto diretto, anche, sulla combinazione velocità di scatto/apertura del diaframma nel determinare la corretta esposizione. In un ambiente in cui la luce sia insufficiente, e per vari motivi non sia possibile utilizzare il flash, la sola opzione disponibile per poter riprendere la scena con una corretta esposizione rimane, comunque, l’aumento della velocità ISO. Se si imposta “ISO Auto”, la camera selezionerà automaticamente un valore più alto con derivanti problemi di rumore. Il consiglio è quindi di selezionare manualmente il numero di ISO.

Più grande è il sensore meno sarà il rumore

Le dimensioni fisiche del sensore determinano la gamma di sensibilità ISO utilizzabile senza che le immagini soffrano troppo per il rumore digitale. La ragione principale è che un grande sensore può ospitare fotositi più grandi che hanno una maggiore capacità di raccogliere luce, e per conseguenza un rapporto segnale/rumore più favorevole. Pertanto un sensore più piccolo genera rumore in misura notevolmente maggiore rispetto al sensore più grande.

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L’ISO rappresenta in fotografia l'unità di misura della sensibilità della pellicola o del sensore. Vediamo come funziona e come gestirlo.
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