Alfred Stieglitz : la fotografia come arte

Alfred Stieglitz è una delle personalità chiave della storia della fotografia. Fotografo, editore, gallerista, teorico e critico, Stieglitz fu uno dei principali fautori della divulgazione delle nuove correnti avanguardiste e del riconoscimento della fotografia come arte.

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La vita

Nato a Hoboken vicino a New York, durante la guerra civile americana, Alfred cresce in una famiglia ebrea di origine tedesca, molto ben inserita nella società americana. Trasferitosi con la famiglia in Germania, Alfred studia ingegneria meccanica all’Università di Berlino ed inizia a scattare le sue prime fotografie in giro per l’Europa. Qui, ha l’opportunità di entrare in contatto con i dibattiti che animavano i circoli fotografici europei. Nel 1890 rientrato a New York crea, con altri soci, la Photochrome Engraving Company (una stamperia di fotoincisione) e stampa il giornale American Amateur Photographer (1893-1896). Nel 1897 fonda un altro giornale: Camera Notes organo del Camera club di New York, dove espone per la prima volta nel 1899.

Fotografia Okeefe di Stieglitz

Photo Secession

Nel 1902 forma il gruppo dei Foto Secessionisti e apre le prime sue gallerie, dove vengono esposti fotografi fortemente influenzati dai pittorialisti europei. Tre erano gli obiettivi che Photo-Secession si proponeva: far progredire la fotografia come espressione pittorica; promuovere incontri e associazioni fra gli americani che praticassero l’arte o vi fossero comunque interessati; organizzare esposizioni non necessariamente limitate alle produzioni della Photo-Secession o alle opere americane.

Camera work e la Galleria 291

Nel 1903 fonda e dirige una nuova rivista: Camera Work. Inizialmente accanto al desiderio di accreditarsi come arte, la fotografia su Camera Work si propone come mezzo privilegiato per cogliere in modo fulmineo – con «l’istantanea» – il mondo moderno in rapida crescita, in una prontezza di visione che nessun altro mezzo possiede. Nel 1905, coadiuvato dal suo amico Edward Steichen, affitta uno studio sulla Fifth Avenue 291 al fine di esporre le opere dei fotosecessionisti. La galleria prende il nome di “Little Galleries of the Photo-Secession”, ma verrà conosciuta semplicemente come “Gallery 291, diventando un polo di riferimento per l’arte moderna negli Stati Uniti.

Il cammino verso la progressiva conquista della libertà di espressione, maturata attraverso la consapevolezza dei fotografi di non essere meri riproduttori, ma autori, passa attraverso un fitto scambio culturale tra scrittori, filosofi ed artisti europei.  Camera Work grazie alle segnalazioni del fotografo Edward Steichen, fidato ambasciatore di Stieglitz in Europa, pubblica opere di Rodin, Matisse, Picasso, gli scritti di George Bernard Shaw e lo spiritualismo artistico di Vassilij Kandinskij, diventando un luogo di discussione sulle questioni teorico-metodologiche dell’arte.

Mani fotografia di stieglitz

La Fotografia di Stieglitz

Se in un primo momento il valore artistico dell’opera fotografica derivava dall’avvicinarsi e riprendere i temi pittorici anche per mezzo di particolari tecniche come la gomma bicromata, la decalcomania al bromolio ed i ritocchi in fase di stampa. Col tempo la fotografia si affranca dai modelli pittorici e trova una sua identità. 

La fotografia di Stieglitz tende verso un concetto di bellezza non già immanente nelle cose, ma che al contrario si crea nel momento dell’incontro tra il mondo (soggetto fotografato) e la macchina fotografica. Questa concezione rivoluzionava completamente i canoni estetici stabiliti fino a quel momento e permetteva di nobilitare anche i soggetti più banali ed ordinari.

 

La citazione

«Ho voluto fotografare le nuvole per scoprire ciò che avevo appreso in quarant’anni di fotografia. Attraverso le nuvole volevo riportare sulla carta la mia filosofia della vita: mostrare che le mie fotografie non erano dovute al contenuto o ai soggetti, agli alberi, ai visi, agli interni,né a doni particolari: le nuvole sono lì per tutti… sono libere.»

Per conoscere altri Fotografi Famosi..

Se volete vedere il lavoro di altri maestri della fotografia vi rimando alla sezione Maestri della fotografia. Se, invece, volete approfondire le nuove correnti fotografiche e i nuovi autori della fotografia artistica, vi rimando alla sezione Fotografia Artistica.

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